Archive for September, 2009

FMiaoZ的化学申请总结

对于申请总结,我觉得可以分为不值得一看的和值得一看的,虽然这是废话。前者主要是这样的人,例如年级第一,或者GT超级牛,或者有非常强的人脉,如果是这样,出炉的总结就是赤裸裸的炫耀,毕竟对于多数人来说,他们不是年纪第一,也考不了戴大姐那样需要标注心理承受能力不强者勿看的标示的GT分数,或者你没有一个很牛的亲戚在这个领域帮你打通人脉,甚至是家族里面第一个出国尝鲜的人。所以我觉得值得一看的总结就是那些成绩一般,GT一般,没有人脉却收获了不错的offer的总结。好好得给后来人打打气吧。

 

这样一段话无外乎为自己的总结打广告。说说我的硬件吧

GRE:490+780+3.0

     460+800+3.0

我考了两次G,第一次为3.0的作文很纠结,后来下了决心又考了一次,结果仍然3.0,而且v反而下降了……所以说3.0没问题,童鞋们不用纠结了,去年曦姐去了UIUC,也是3.0,不过她是曦姐。。。姐是个传奇。顺便说一下,我sub<80%……

TOEFL:考了3次,最后一次94,口语19,就用这个了……

Overall GPA:86/100

其他:大一在软件学院,大二转系到化学,有一定计算机编程基础,这是后话。

研究经历:在理化所黎书华教授课题组坐了2年,额……的确是坐了两年,研究成果不是很突出,着重QM/MM和线性标度方法。说到这里,想说黎老师是个很好的老师,而且科研水平很高,对科研把握很准,虽然会有些压力,但是这2年学到了很多东西。有一次国际会议的经历。

 

申请结果:

offer: UFL(accept), MSU, NCSU, NYU

rej: Princeton, UMich, Upitt, caltech, UMD, UTAustin, UWM, UGA, Gatech, Berkeley, UIUC, SUNYSB, UMN

 

我申请的是理论和计算化学,所以着重这个方向说说各个学校:

 

Princeton(rej):当然是很好的学校,看了《美丽心灵》就对这个学校有莫名的好感,以前每年化学都会给南大一个offer,几年全军覆没。化学中理论和无机比较好,R.Car的CPMD近些年还是比较有影响的,只是好像这几年有些缓慢了。每年截止比较早,适合熟悉申请过程。

 

IUB(withdraw):分析牛校,所以申分析的都没给面试,由于给面试的时间是我拿到ufl的offer之后,所以就放弃了这个面试……我连机票都买好啊……可惜了,不过其实费用可以报销,只是比较麻烦。今年有两个化学的去了,对于申请非分析方向的门槛相对分析方向的低了些,想去这个分析的可以试试曲线救国,去哪儿再选分析。

 

MSU(offer):有个有名的口语考试。对南大比较友好,今年给了不少offer。Piotr教授是个很能说话的人,说话速率是正常人的2倍,听他讲话很锻炼听力的说……人很不错,是MSU理论化学最大的组。还有一个新来的俄罗斯教授,连网页都没有,从UIUC过来的。想去这个学校的可以多联系联系yaji和大头,两个人都很热情。

 

Duke(withdraw): 名气很大,但是化学一般,只有3个人做理论,最有名的当然是杨伟涛,说起B3LYP接触过计算化学的无人不知,他就是LYP的Y,现在溶剂化的研究也很不错。以前学生有ZH John Zhang和Yinkai Zhang,都是南大毕业的,现在都在NYU做faculty。

 

UFL(offer, Accept):有个著名的qtp,量子化学的一个中心,泰斗Bartlett坐镇,是Slater的传人。日本人Hirata So是一颗冉冉升起的理论化学新星,还有偏重药学的Merz。小米Ben Smith非常热情,回信立等可取。以前比较偏爱研究生,但是今年似乎并不这么绝对,所以说政策每年变。他家申请费超便宜(30刀)。

 

Umich(rej):每年给南大几个offer,有面试,要是请吃饭基本等于offer。我被无情的拒了……口语很搓。Brooks III刚从Scripps过来,做生物的,主攻CHARMM,Martin Karplus大家族一员。

 

NYU(offer):今年群发了offer,室友去那儿了。是个不错的保底学校。两个zhang教授在,值得一提的是John ZH Zhang是南大的兼职教授,在南大也有实验室,有兴趣的ddmm可以去他的组里做本科毕设,人很nice,做的比较出色的是MFCC系列。

 

Upitt(rej):这个学校比较看重研究吧,今年给offer比较少,可能是金融危机的影响。门对面是CMU,推荐一个项目:Upitt-CMU的计算生物联合项目,面向生物计算机化学物理数学等学科招人。

 

caltech,Berkeley(rej):用来完整人生才申的。

 

UMD(rej),SUNYSB(rej),UIUC(rej.),Utah(rej.):这几个学校一起说吧。这些学校比较看重t,特别是口语。SUNYSB更是赤裸裸得用100分划线给面试,然后有面试基本等于有offer。UIUC不用说,如果有很高的口语,基本有很大把握拿他家offer。Utah也差不多,今年给了edogawa mm一个offer

 

UTAustin(rej):说起这个学校有个很有趣的故事。我开始把这个学校简称为UTA,然后进入uta.edu然后进里面的化学系开始申请。申请到一半的时候发现uta是另一所学校(UT的另一个分校),然后很汗……更汗的是那个学校的教授发现有人申请之后骚扰了我很多次,赤膊上阵介绍自己的小组。话说回来,这个学校给消息挺慢的,虽然今年中国大陆第一个报出来的offer(科大的化学)就是他家的,但是总体来说,总是在415的时候给个拒信。

 

UWM(rej):这个学校的化学很好,理论以应用为主,Karpulus大家族的cui qiang是很年轻的一个新教授。还有Skinner也是一个很和蔼的老伯伯,前年的年级第一去了那儿。今年给年级第一一个offer,其余的基本不看第二眼。

 

Gatech,UGA(rej):计算都不错,尤其是UGA有Sherrill David等大boss坐镇,性价比挺高。但是似乎对南大不是很友好,近几年没听说有谁拿他们家offer。

 

UMN(rej.):典型的数据学校,高GPA,高GT就行。今年再次得到证明。

 

之后来些废话。这篇总结出炉得比较晚,是我到了美国之后才完成的。首先向大头和18ga说声抱歉。不过好的是,到了美国之后和各个师兄师姐以及一些faculty和小米有些沟通,获得了很多和原先完全不一样的东西。

 

一个学校最看重的一点是兴趣。在美国本科生,据说有个数据,平均转专业数,大概是6多些,就是说他们转专业频繁,并且容易。对于我们这是很难想象的,容易觉得美国大学生忙着转系了。比如南大,如果转过一次专业,明文规定不能再转一次,而且作为一个转系生,并且有一定的跨度,深知南大转系的难度和辛苦,转6次系那大学不要干别的了。而美国本科生或者说学校允许这么做就是让一个学生找到自己最感兴趣和最合适的专业。所以当你申请phd的时候,美国学校会认为选择这个专业的时候是因为兴趣,而这个钱途之类的问题是次要。所以从理想主义的角度说,建议大家选择自己感兴趣的专业,从现实主义角度说,其实毕竟现在啥专业都不好找工作,既然这样,不如找个自己喜欢的专业来读读还有些动力。从实用主义角度说,既然研究院看重兴趣,那么你的材料就尽量突出你对本专业的兴趣。

 

当申请的时候,我总会问自己,为什么一个学校要你。首先,我的学分绩不是很高,我不能说服一个学校我的成绩很好,甚至我自己也承认有时候笨手笨脚得做实验会打碎仪器合成产量总是惨不忍睹。更可怕的是我的GT也不高,需要用我的学习成绩补。那我的研究呢?论文死活都出不来,看着身边的人有一作二作三作甚至四作,估计只有吹牛的份了……而且有师兄说理论方向要出论文需要很好的基础,即使研一研二的学生老板也让他们以学习为主,何况本科生了。那这样一个若干无的学生叫对方学校怎么要你呢?在大三的初期,我下定决心出国的时候就在考虑这个问题。这时候,我的想法就是我要说明我很独特。首先,我有一年在软件学院的经验,有一定的编程基础,在理论化学方向,这相当于实验功底扎实,而且别人也许只会简单的C,而我已近参加过几个大的project的编写,这是别人没有的,就是我独特之处。那我着重突出这个方面。另外,理论化学需要的技能知识主要有物理化学、量子化学、量子物理、计算机、和数学。那我就用大三一年时间着重这几点,说服对方学校我适合学理论化学,特别是计算化学。第一,我的大三的物理化学成绩还不错,当然有师兄师姐告诉我们,即使是其他方向,物理化学也是美国学校看重的一个科目,可以从中看出一个人的逻辑思维、处理问题的能力……很幸运,我们南大有一位很好的物理化学名师,于是我让侯老师写了封推荐信,更加突出这一点。第二,南大本科对量子物理量子化学的课基本上和没有一样,那我只能自己去找。我蹭了物理系研究生的高等量子力学和化学系研究生的量子化学。前者是物理系传奇教授李俊教授的课,大家可以去百合搜搜他的语录,现在网上有他上课录像了,后者是我导师的课。这里我想说的是,其实大家有空可以蹭蹭自己感兴趣的课,不要被教学大纲所困住了。例如上过量子化学之后,可以用一个更高的视野看大三的结构化学,会对此有更深刻的认识。于是第二封推荐信我找到了李俊教授,他的推荐信自然很独特,证明了我至少达到物理系研究生对量子物理的平均水平。第三封推荐信自然是导师的推荐信,一是证明我会些量子化学,而是证明研究水平,包括计算机编程能力等等。这样,我证明了自己各个方面都是很适合做理论化学的,至少让对方学校知道,这个学生适合做理论化学,并且在这个方向可以大有可为。

 

接下来说说GT吧,毕竟自己英语是个劣势,准确些说,自己说中文都不流利。看见版上常有人问某个分数要不要重考之类的,我的建议是如果不是最求名校,GT过得去就行了,把更多的精力转向研究吧,毕竟研究是个积累过程,对你将来都有帮助,GT只是门槛,过了就过了。

 

我不知道其他人出国的理由,也许是为了有个更好的研究环境,也许是有个不平凡的旅程,也许是单纯得不想再住南大与小强和谐相处的6人间用上全功能的iphone。不论怎么说也许是一个追求梦想的过程。总是要拿几句老话来鼓励大家,例如失败只有一种就是半途而废。其实申请是体力活,不论申请到什么学校都是一个起点而不是一个终点,不要太把申请结果看得太重,以前有过有申到牛校却退学的例子,也有申到一般的学校却发展很好的例子。大家要珍惜申请的过程,和追求理想的过程。我至今也难忘大二那年一年当两年读把化院大一的课和实验补上的日子,而且又赶上考G,真是非人的日子。现在看来确实很幸福的,毕竟是在追逐自己的理想。

 

洋洋洒洒贫了那么多,如果大家还想了解什么,可以联系我,百合id:FMiaoZ,email:miaoyipu@gmail.com。最后,本来想署个很装13的名,例如“2009年8月,作于在佛罗里达的阳光下”之类的。只是有些太俗了。希望学弟学妹们放平心态,谋事在人成事在天,尽力而为,不要太最求结果,毕竟这种事情说不定是命中注定了。

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